Med mer enn 3 millioner dollar i årlig salg, hvorfor ZinePak bestemte seg for å gå på "Shark Tank"

Med mer enn 3 millioner dollar i årlig salg, hvorfor ZinePak bestemte seg for å gå på
ZinePak - som arbeider med populære artister, kjendiser og merker for å skape tilpassede produkter som magasiner, samleobjekter og blandede pakker som de kan selge til sine super fans - hadde seg et helvete av et første år, og tok inn mer enn en million i inntekter. Til tross for denne tidlige suksessen, var co-grunnleggerne Brittany Hodak og Kim Kaupe - som selvfinansierte selskapet med $ 60.

ZinePak - som arbeider med populære artister, kjendiser og merker for å skape tilpassede produkter som magasiner, samleobjekter og blandede pakker som de kan selge til sine super fans - hadde seg et helvete av et første år, og tok inn mer enn en million i inntekter.

Til tross for denne tidlige suksessen, var co-grunnleggerne Brittany Hodak og Kim Kaupe - som selvfinansierte selskapet med $ 60.000 fra deres samlede besparelser - sette av å ansette en annen heltidsansatt i nesten to år etter lanseringen. "Lean" var navnet på spillet sitt. Selv om selskapets ansattes telling og inntekter vokste, svikte Kaupe og Hodaks forpliktelse til å beholde full kontroll over deres selskap aldri.

Til nå.

Som seere på fredag ​​kvelds episode av ABCs Shark Tank vet, Hodak og Kaupe forfalte nylig en $ 725 000 avtale med Sharks Robert Herjavec og Lori Greiner, for 17,5 prosent av sin virksomhet.

I løpet av juni ble paret nektet av showens produsenter, som var fascinert om at et selskap med ZinePaks størrelse hadde ingen eksterne investorer. Etter mange års oppstramming var "timingen endelig", sier Kaupe.

Relatert: 'Shark Tank' Casting Calls kommer: 5 Tips for å gjøre kuttet

Ikke bare følte de en hai (for ikke å nevne Sharks) ville gjøre en strategisk investor - "Vi er i kjendis- og superfanevirksomheten, så hvem bedre kan forstå og hjelpe oss med det enn noen som har sitt eget superviftenett?" Hodak sier - men det var tydelig at for å opprettholde veksten var det nødvendig med en infusjon av penger.

ZinePak jobber for tiden med musikere med ca 80 prosent av sine kunder som kommer fra musikkbransjen, inkludert mega-stjerner som Katy Perry, Beach Boys, Kiss, Taylor Swift, Justin Bieber, samt programmer som Academy of Country Music Awards.

Bildekreditt: ZinePak

For å opprettholde veksten ønsker Hodak og Kaupe å utvide seg til nye vertikaler. Selv om begge har et stort, innflytelsesrik nettverk i musikkbransjen, er det samme ikke sant i verden av sport, film, sosiale medier og bedriftsvirksomhet. Og likevel, fordi selskapet var helt selvfinansiert, var det utelukket å bruke pengene til å ansette en forretningsutvikling eller salgsperson med tilkoblinger i film- eller sportsbransjen, for ikke å nevne en C-Suite-leder. "Hver eneste dollar vi brukte på selskapet, kom fra lommene vår eller fra fortjenesten vår," sier Hodak. "I de fleste tilfeller har vi ventet til etter at vi har trengte noen i stand til å ansette for den posisjonen. Det er vanskelig å opprettholde rask vekst når du gjør det på den måten." (Inntektsveksten har spyttet litt, i 2013 tok selskapet inn 2,5 millioner dollar. I fjor var tallet litt over 3 millioner dollar, sier Hodak.)

For alle disse grunnene da Shark Tank-produsentene ringte, hoppet Hodak og Kaupe ved muligheten.

Den lange, kaotiske veien til Shark Tank

ZinePaks episode kan ha luftet fredag ​​kveld, men prosessen startet nesten et år siden. Etter å ha auditionert for produsentene tidlig i fjor, fløy Hodak og Kaupe ut til Los Angeles i september for å filme med Sharks.

Relatert: Hvordan komme på 'Shark Tank' og Vinn

Fra begynnelse til slutt, opplevelsen ble riddled med usikkerhet. "Det største spørsmålet var ikke å vite når noe skulle skje," sier Hodak. Produsentene krevde at de reserverte 35 potensielle dager for å skyte i Los Angeles, noe som medførte at de i to måneder ikke kunne gjøre noen viktige planer, enten personlige eller profesjonelle, fordi "vi visste at vi bare hadde en fem dagers advarsel og da måtte vi være i LA for å filme. "

Selv etter den tapende økten var det ingen garanti for at segmentet ville luften. Av de 100.000 selskapene som søkte om et sted i sesongens sesong, ble 200 invitert til Los Angeles. Av de 200 var det bare 120 selskapsøkter med Sharks som ble fjernet.

Likevel, til tross for det ukjente stresset, er de glad for at de gjorde det. På grunn av showet går ZinePak bort med en investering fra ikke en, men to Sharks, sammen med den slags nasjonale eksponering som kan skyte opp et selskap til neste nivå når det gjelder inntekter.

"Vi var veldig stolte over å pass millioner dollar inntekter mark på mindre enn et år, men nå er vi klare til å krysse den 10 millioner terskelen, sier Hodak. Sammen med Kaupe mener hun at investeringen på $ 725 000, hvorav de fleste vil bli brukt til å gjøre strategiske leie, sammen med nettverket Herjavec og Greiner, tar med seg bordet, vil hjelpe ZinePak til å utvide til nye vertikaler og gjøre nettopp det.

Relatert : Cinnaholic sier kanelboller er de neste cupcakes, og 'Shark Tank' er enig