Virgin Galactic Lands i Long Beach, lanserer plan for å lansere små satellitter i rommet

Virgin Galactic Lands i Long Beach, lanserer plan for å lansere små satellitter i rommet
Mens strategisk trekk ikke er nesten så glamorøs som å skyte stjerner som Katy Perry og Brangelina i rommet, signalerer det en lovende inngang til en utfoldende & stille omdreining & rdquo; for å transportere kompakte satellitter utover jordens atmosfære, en som selskapet har som mål å konkurrere med, hovedsakelig fra det nye industrianlegget i Long Beach, California.

Mens strategisk trekk ikke er nesten så glamorøs som å skyte stjerner som Katy Perry og Brangelina i rommet, signalerer det en lovende inngang til en utfoldende & stille omdreining & rdquo; for å transportere kompakte satellitter utover jordens atmosfære, en som selskapet har som mål å konkurrere med, hovedsakelig fra det nye industrianlegget i Long Beach, California.

Relatert: Møt s på Spacefront-forgrunnen

Siste måned, Den amerikanske baserte offshooten i Bransons Virgin Group åpnet et nytt produksjonsanlegg ved siden av den travle havnebyens flyplass. Trinnet øker Virgin Galactics ambisjoner om å skaffe seg et konkurransedyktig fotfeste i den voksende, private, små satellitt-lanseringsbransjen. Plassert i en stor hangar er 150.000 kvadratmeter fabrikken hvor lokale flyarbeidere skal designe og sette sammen sitt LauncherOne-kjøretøy.

Vi er takknemlige for de sivile ledere som kom ut for å hjelpe oss med å kutte båndet. Takk for at du ønsker deg velkommen! pic.twitter.com/z35XMIklZa

- Virgin Galactic (@virgingalactic) 10. mars 2015

LauncherOne, et to-trinns rakettskip, vil gjære mindre offentlige og kommersielle satellitter i bane. Virgin Galactic, president og administrerende direktør George Whitesides, tidligere NASAs stabschef, sier at programmet vil gjøre satellittlanseringer mer tilgjengelige og kostnadseffektive for både s, oppstart og utdanningsinstitusjoner.

"Vi er fokusert på små satellitter, og rdquo ; sier whitesides. & ldquo; De sprenker i popularitet akkurat nå. Alle de teknologiske trender som har gjort at mobiltelefonen din krymper fra en murstein ned til denne lille tingen i løpet av de siste 10 eller 15 årene, er i ferd med å gjøre seg til satellitter til slutt.

Relatert: The Winklevoss Twins Score Virgin Galactic Billetter til Space, Paying With Bitcoin

På en solrik, klar morgen 7. mars var Whitesides til stede for Virgin Galactics jobbmesse og båndkutting i Long Beach. Mer enn 6000 personer deltok i arrangementet, hvor selskapet aksepterte tusenvis av resuméer for opptil 100 stillinger på det nye anlegget. Whitesides anslår at rundt 25 søkere ble ansatt siden jobbmessen, men stillinger for ingeniører, teknikere og støttepersonale er fortsatt tilgjengelige.

Omtrent 50 personer jobber allerede på det nye anlegget i dag, Whitesides nærmer seg. Flere er på komposittbeholdere og operasjonsmaskiner som kan klippe metall til rakettmotorer som var i utvikling i noen år, sier han. Ansatte har også allerede bemanning av frontkontorets administrative kontorer.

Whitesides sier at Virgin Galactic valgte å forankre sine LauncherOne-operasjoner fra Long Beach av mange årsaker. For det første er havnebyen ikke så langt fra selskapets Mojave, Calif. Anlegg og testanlegg.

Relatert: Richard Branson på å stikke sammen i krisetider

"Vi trodde også at det var en fin fordel å være rett ved siden av [Long Beach Airport] bane, & rdquo; han sier. Vi trenger ikke å ha det akkurat nå, men jeg tror på et tidspunkt det kan vise seg å være nyttig, gitt at vi er en luftlansert design.

Han sier også at flyttet til Long Beach er en nikk til byens lange, lagrede historie innen luftfart og luftfart.

Selskapets ankomst er velkommen nyheter til mange lokale innbyggere, særlig de mange arbeidsløse flymonterte og luftfartsteknologene avlyst (og de som snart skal legges av) av Boeing under pågående nedskalingsarbeid. Oppsigelsene er resultatet av den forestående nedleggelsen av Boeings massive C-17 Globemaster III-anlegg. Produksjonsanlegget på 1,1 millioner kvadratmeter, som skal slås av i sommer, ligger på tvers av rullebanen fra den nye Virgin Galactic-anlegget.

Whitesides sier at han håper at noen av de regionale luftfartspasentrene som påvirkes av den kommende Boeing-nedleggelsen, vil vurdere å bygge en karriere med Virgin Galactic.

Relatert: Hvorfor dette drømmene om å bo på Mars

Det er en god base for gode mennesker som vi trodde at hvis vi kom ned der, ville det gi disse menneskene en mulighet, hvis de ville, å bli med i vårt team for å komme til å snakke med oss, & rdquo; sier han.

Etter at hovedparten av de åpne stillingene er fylt, vil neste opp sikre kontrakter, bygge LauncherOne, teste den og til slutt effektivisere produksjonen, sier Whitesides. Han forventer hele tiden å ansette for å øke proporsjonalt med etterspørselen. Han sier at Virgin håper å teste piloten LauncherOne etter "omtrent i slutten av 2016. & rdquo; Hvor testflyet vil bli lansert fra, har ikke blitt bestemt, og han noterer, Virgin har ennå ikke en FAA-lisens til å utføre noen lanseringsoperasjoner fra Long Beach Airport. Men Whidesides utelukker ikke den mulige muligheten, og sier at det ville være fantastisk å flykte ut av Long Beach en dag.

Vil du bli med i teamet vårt, men savnet jobbmessen? Ikke bekymre deg - men ikke forsink. Søk nå! //t.co/ZgX5PHln6o pic.twitter.com/dFHtNy2BXi

- Virgin Galactic (@virgingalactic) 10. mars 2015

Arbeidssøkere var ikke de eneste som deltok i forrige måneds jomfru galaktiske jobbmesse. Flere lokale fans av romferie og familier med små barn stoppet også ved å sjekke ut det nye anlegget. Mange var interessert i verdens turisme siden av virksomheten.

Relaterte: Disse berømte personene har billetter til Richard Bransons romflyvninger

Whitesides er ikke så ivrige etter å dele detaljer på den kommersielle flysiden, særlig om når Virgin Galactic håper å gjøre sin jomfru suborbital reise med betalende kunder ombord. & ldquo; Det skjer bare når selskapets testprogram er ferdig, og vi føler oss klare til å ta folk opp, & rdquo; sier han.

Denne noe bevoktede tilnærmingen kan være med god grunn. I oktober brøt Virgin Galactics SpaceShipTwo seg opp og krasjet under en prøveflytur over Mojave-ørkenen etter å ha opplevd en "anomaly in flight". Tragedien drepte et av de eksperimentelle rakettflyets medpiloter og skadet den andre, sparket en føderal undersøkelse av ulykken og hevet spørsmål om sikkerhet og fremtid for romfartsturisme. «

« Vi tror at det vi gjør er at minst historisk og veldig viktig for menneskehetens fremtid, sier Whitesides. "Mens det er spennende, har det også noen reelle risici for det. Det involverer mennesker, familiemedlemmer. Det er noe jeg tar ansvaret for veldig seriøst." Relatert: Forskere å søke etter jordliknende planeter med verdens største teleskop