Fra kreftpasient til et multimillion-dollar ledetråd av håp

Fra kreftpasient til et multimillion-dollar ledetråd av håp
Denne historien vises i oktober 2011-utgaven av . Abonner » Virksomheter starter ofte med et" lyspære "øyeblikk, men Lee Rhodes 'Madrona, Wash. -baserte Glassybaby sparket av med en flimmer i stedet. I 1998 økte Rhodos tre små barn mens de kjempet en sjelden form for lungekreft. Utmattet, redd og vedvarende sin tredje runde kjemoterapi, fant hun umiddelbar komfort i lyset av den votive stearinlysholderen, mannen hennes brakt hjem fra sin glassblåser.

Denne historien vises i oktober 2011-utgaven av . Abonner »

Virksomheter starter ofte med et" lyspære "øyeblikk, men Lee Rhodes 'Madrona, Wash. -baserte Glassybaby sparket av med en flimmer i stedet.

I 1998 økte Rhodos tre små barn mens de kjempet en sjelden form for lungekreft. Utmattet, redd og vedvarende sin tredje runde kjemoterapi, fant hun umiddelbar komfort i lyset av den votive stearinlysholderen, mannen hennes brakt hjem fra sin glassblåser.

Rhodos ble inspirert til å skape - og begynne å selge - en linje med votives. I løpet av de neste tre årene jobbet hun med ulike kunstnere for å perfeksjonere sine design før de solgte dem ut av hennes garasje. Hun ga også stykkene som gaver til venner og bekjente som kjemper mot kreft.

Amerikanske kreftforeningsstatistikker 1, 596, 670: Antall nye krefttilfeller som forventes i 2011, ikke inkludert visse hud- og ikke-invasive kreft

1, 500: Omtrentlig antall personer per Dag forventet å dø av kreft i 2011

Etter hennes skilsmisse i 2001, døde Rhodos - nå i god helse - i Glassybaby. Etter 2003 overskred etterspørselen etter Glassybaby-votiver rommet for sin hjemmevirksomhet, så Rhodes åpnet et glassblåsende studio i en tidligere meieri-prosessanlegg i Green Lake, Wash. Glassybaby holdt seg der til 2007 da Rhodos kjøpte sitt nåværende studio i Madrona .

Ved utgangen av 2011 vil produksjonen nå mer enn 500 Glassybaby-produkter per dag. Men selv da hun jobbet for å bygge virksomheten, glemte ikke Rhodos de menneskene hun møtte i sine dager med å bekjempe kreft, noen som hadde problemer med å gi grunnleggende nødvendigheter og til og med transport til behandlingstilbud på grunn av deres sykdom.

"De fleste forstår ikke at det noen ganger er forskjellen mellom å ha noe å spise eller betale for bussturen," sier hun. "Hvordan kan du få det bra når du må gjøre disse valgene?"

< ! - 3 ->

Rhodos bestemte seg for å bidra til å lyse veien gjennom økonomisk støtte. Glassybaby har hittil donert mer enn $ 600 000 til veldedige organisasjoner som hjelper kreftpatienter til å møte deres daglige behov, inkludert Seattle Cancer Care Alliance, Gildas Club New York City, Memorial Sloan-Kettering Cancer Center og Camp Korey, en medlem av Foreningen av Hole in the Wall Camps for syke barn, grunnlagt av Paul Newman.

Selskapets suksess fikk også øye med et annet: Amazon. com grunnlegger Jeff Bezos nærmet seg Rhodos i 2008 om muligheten for å kjøpe en del av Glassybaby. Først gikk Rhodes ned. Men etter å ha møtt Bezos var hun så imponert over at hun ble enige om å selge ham 20 prosent av selskapet.Hun sier Bezos har vært et "fenomenalt sounding board" som har hjulpet henne med å utvikle ideer for å utvide virksomheten og konkurrere med blomsterindustrien via samme dag leveringstjeneste.

Men i motsetning til Amazon. com, Glassybaby har lagt til bare ett produkt i sin linje - en drikkeglassversjon av sin votive holder. Rhodos ser ingen andre linjeutvidelser i selskapets nærmeste fremtid.

"Når du føler at du bare ikke kan fortsette, og du tar litt tid til å lyse en Glassybaby og roe deg selv og barna dine ned, er det en daglig ritual som virkelig fungerer," sier hun. "Jeg gjør ikke vet hvordan jeg vil legge til en tallerken eller vaske til det. "