2 Perspektiver fra Harvard på oppstartsledelse

2 Perspektiver fra Harvard på oppstartsledelse
Ville det Overrask deg for å vite at Harvard ikke har det helt riktig når det gjelder å lære folk hvordan man skal starte en oppstart? For å være rettferdig er Harvards lederskap på rette spor. Men i den virkelige verden fortalte konsernsjef for et raskt voksende skjønnhetsforsyningsteknologiselskap at hun fant seg selv tilpasset Harvards leksjoner, noen ganger på overraskende måter.

Ville det Overrask deg for å vite at Harvard ikke har det helt riktig når det gjelder å lære folk hvordan man skal starte en oppstart?

For å være rettferdig er Harvards lederskap på rette spor. Men i den virkelige verden fortalte konsernsjef for et raskt voksende skjønnhetsforsyningsteknologiselskap at hun fant seg selv tilpasset Harvards leksjoner, noen ganger på overraskende måter. Men en Harvard-utdannet professor i ledelse i min avdeling ved Babson College mener dette Konsernsjefens ledelsesideer kan fungere godt for henne, men det kan også være forenklet og vil ikke gjelde for alle.

Dialektikken mellom den unge konsernsjefen og lederprofessoren slår meg som tankevekkende.

Relatert: Til MBA eller Ikke til MBA

Konsernsjef i spørsmålet burde vite. Tross alt, Leah Ashley of Color Me, "en leder i sonic makeup søknad," har en Harvard utdanning med alle trimmings. Hun tjente en bachelorgrad i økonomi, jobbet som konsulent i Bain og i private equity, etterfulgt av en MBA fra Harvard Business School (HBS) og tre år som direktør for skjønnhetspartnerskap ved Birchbox. Professoren er Allan Cohen, Edward A. Madden Distinguished Professor of Global Leadership på Babson College og innehaver av en MBA og DBA fra Harvard.

I fjor høstet Ashley, med hjelp fra sin samarbeidspartner, Eric Jimenez, Colorys 54 sonic makeup søknad, en automatisk svamp som pulserer nesten 15.000 ganger i minuttet for å etterligne rask fingeravtrykk. Industrieksperter forventer at ColorMe vil slå USD 15 millioner til $ 20 millioner i salg, ifølge WWD.

Her er de seks lederskapslærdene, hvordan hun har tweaked dem siden HBS og hva Cohen tenker på noen av dem.

1. Inspirasjon bør flytte medarbeidere for å betjene kunder bedre enn konkurransen.

Ledere skal inspirere folk. Men hvis Ashley inspirerer sine samarbeidspartnere og hennes team, er det fordi hennes kunder gir henne inspirasjon.

Forklart Ashley, "Jeg lar kunder lede meg. Jeg holder meg nært gjennom fokusgrupper, undersøkelser og kundeanmeldelser. deres verdier er tydelige for teamet mitt. Kunder vil at vi skal få dem til å føle seg trygg på at de raskt kan bruke sminke, at det vil se bra ut og vare hele dagen. "

Cohen synes det er mer til en god visjon enn kundene. Som han sa: "Selv om jeg er enig i å ta inspirasjon fra kunder, er det viktig å ha inspirasjon, hvordan den passer med markedets behov / potensiell lønnsomhet, evnen til å levere det. Å komme til en levedyktig og inspirerende visjon som kan flytte organisasjonsmedlemmer, er ikke ' t så enkelt. Jeg er enig i at det å ha en fancy visjon ikke betyr mye om du ikke kan utføre på det, men det høres ut som om hun undervurderer hvor vanskelig det er å få en. Kombinasjonen hun har kommet til høres ut som det jobber for henne, noe som er flott, men ikke nødvendigvis lett generaliserbart. "

Relatert: Hvis arbeidet ditt ikke inspirerer deg, vil ingenting

2. Visjon er fint, men resultatene betyr mer.

Ledere skal også ha visjon. Men visjon virker overkvalifisert når 99 prosent av suksess har å gjøre med disiplinert gjennomføring av det som forhåpentligvis er riktig visjon.

Ashley forklarte, "Folk snakker om hvordan ledere må være visjonære. Men det handler om resultater og utførelse. er fortsatt viktig. Jeg leder en sonisk applikasjonsbevegelse. Når folk ser produktet, blir de blåst bort, de blir sanne troende. "

Visjon tar bare deg så langt. "Jeg fokuserer på tall, antall kvinner som bruker sminke, antall distribusjonspunkter for vårt produkt og plukker de riktige, og driftsnummer som hvor mye det vil koste å designe og distribuere et nytt produkt og hvor stor vi trenger å være å få stordriftsfordeler i å gjøre det, "sa Ashley.

3. Lavteknologi kan være bedre enn høyteknologi.

Med alle limt til smarttelefonene som de tønner nedover gaten, ville du tro at suksess i virksomheten er avhengig av smart teknologi. Men Ashley avviser den ideen. I stedet mener hun at den viktigste kommunikasjonen må være ansikt til ansikt. Noen teknologi hjelper med det, og annen teknologi er en hindring.

Hun ser problemer med e-post. Ifølge Ashley kan "Email enkelt bli ignorert hvis du har en oversvømmet innboks. Hvordan kan du fortelle hva som er presserende? Og betydningen av e-postmeldinger du leser kan gå tapt i oversettelsen."

Direkte kommunikasjon er bedre. Sa Ashley, "Min medstifter er alltid på veien, og jeg synes det er best å hoppe på telefonen, på Skype eller Facetime."

Relatert: 5 måter å bygge opp obligasjoner med kunder ved hjelp av den gamle skolen

4 . Lytting er viktigere enn å snakke.

Harvard slags lærer dette. Den har en ide "advocacy and inquiry" som innebærer at en leder må gjøre saken sin og deretter stille spørsmål for å sikre at folk kjøper inn.

Men Ashley lærer mer fra å lytte. "Jeg stiller spørsmål fra våre partnere og lytter til hva de sier og hva de ikke sier. For eksempel, når vi snakket med QVC om å ha med vårt produkt, spurte de ikke opprinnelig om personligheten til hvem som skulle presentere produktet vårt. skjønte at [Color Me cofounder] Eric hadde den levende personligheten som ville være perfekt, "sa hun.

Relatert: Oh, Shut Up and Listen Already

5. Du kan ikke gjøre alt selv.

For å være rettferdig mot HBS, er det å bygge opp et oppstartsteam som skolen lærer. Nøkkelen er å finne ut alle ferdighetene som oppstarten må ha for å lykkes, og for å sikre at grunnleggerne utmerker seg i dem.

For Color Me er disse ferdighetene produktinnovasjon og styring av operasjonene. "Eric og jeg utfyller hverandre perfekt. Som en internasjonalt kjent makeup artist forstår han hva kvinner vil ha i sminkeapplikasjon og kan utvikle bedre måter å gjøre det på. Og jeg gir evnen til å danne partnerskap og styre driften av virksomheten."

6. Ledelse blir mer komplekst når oppstart vokser.

HBS legger stor vekt på lederskap, men må elevene virkelig lese tusenvis av sider som er skrevet om det? For Ashley handler det om å behandle andre slik hun vil at en leder skal behandle henne. "Jeg behandler teamet mitt med respekt. Jeg anerkjenner deres talenter og prestasjoner. Og jeg takker dem for det," sa hun.

Cohen mener at denne typen ledelse er mer komplisert. "Å lede måten du vil bli ledet på, kan være effektiv, så lenge folk du leder er som deg når det gjelder hva de vil, og dine erfaringer er ikke så idiosynkratiske at de ikke ville snakke med andre. lederskap er alt sammen forankret i den virkelige virksomheten, selv om det på grunn av det engelske språket vi snakker om som om det var separat. Du kan ha en fantastisk lederstil når det gjelder samhandling, men hvis du tar dårlige beslutninger om strategi, markedsføring, drift og så videre, vil det ikke være mye, forklarer Cohen.

Videre virker Cohen at Ashley vil finne lederskap bli mer komplisert etter hvert som ColorMe vokser. Som han sa, "Et tidlig stadium oppstart, hvor samspillet er ansikt til ansikt, ofte i liten plass, har ledelsen færre av kompleksiteten til større organisasjoner, hvor kommunikasjon lettere forvrides (selv om to personer som snakker direkte kan klare seg selv forvrenger ting ganske bra!), Grupper begynner å bli siloer med separate mål og agendaer, folk mister synet av visjonen og strategien. "

Jeg tror det er mye som startups kan få ved å vurdere Ashleys seks prinsipper og den bredere konteksten der Cohen plasserer dem ...

Relatert: The 15 Practices of Outstanding Leaders